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Dieser neue Roboter kann Lecks in jedem Rohrsystem erkennen


Vorbei sind die Zeiten, in denen eine undichte Wasserleitung Meter Rohr aufriss, um das Problem zu lokalisieren. Die brillanten Wissenschaftler am MIT haben die Antwort natürlich in Form eines Roboters. Der neue Roboter PipeGuard kann mithilfe von Drucksensoren und integrierten Ortungsgeräten ein Leck in jedem Rohrmaterial finden, um Leckagen in jeder Art von Rohrmatrix zu lokalisieren.

[Bildquelle: MIT]

Das Robotersystem verfügt über zwei Methoden zum Auffinden von Lecks. Eine, die im Wasser schwimmt und eine, die per Fernbedienung gesteuert werden kann.

Das System ist seit über 12 Jahren in der Entwicklung. Es wird ein kleines Gerät in Form eines Federballs verwendet, das sich durch das Rohrsystem bewegt und mithilfe von Sensoren in seiner „Schürze“ Daten zum Wasserdruck sammelt. Gleichzeitig verfolgt der clevere Bot seinen Standort. Sobald es aus dem Netzwerk entfernt wurde, werden seine Datensätze heruntergeladen und mit Querverweisen versehen, um das Leck zu lokalisieren.

[Bildquelle: MIT]

PipeGuard hat gerade einen super schwierigen Test durch ein Rohrnetz an der King Fahd Universität für Erdöl und Mineralien in Saudi-Arabien bestanden. Es gelang ihm, die künstlichen Lecks mit 100-prozentiger Genauigkeit zu finden.

Der Roboter könnte ein 80-Millionen-Dollar-Problem beheben

Pipeguard wird nun nach Mexiko gehen, um der lokalen Regierung von Monterrey dabei zu helfen, die Ursache der verursachten Lecks zu finden40 Prozent von seiner Wasserversorgung wird verschwendet. Ein Problem, das die Stadt mehr kostet als80 Millionen Dollar pro Jahr.

Die Wissenschaftler hinter PipeGuard hoffen, dass sie eines Tages das System so entwickeln können, dass es in mehr Rohrabmessungen und -typen eingesetzt werden kann und über ein integriertes Befestigungskit verfügt, mit dem der Roboter kleine Lecks reparieren kann.

PipeGuard ist nicht nur eine clevere Methode, um einfache Lecks zu finden, sondern behebt auch ein weltweites Problem. Die Wasserverteilungssysteme der Welt verlieren ungefähr 20 Prozent von ihrer Versorgung jedes Jahr zu Lecks. Mark Gallagher, Direktor am Water Department in Cambridge, Massachusetts, sagte, PipeGuard könne "die Schäden an der Infrastruktur und den Verlust von Wasserdienstleistungen für Haushalte und Unternehmen minimieren und die damit verbundenen Kosten erheblich senken".

Das System könnte auf potenziell gefährliche Öl- und Gasleitungen angewendet werden

Derzeit ist PipeGuard auf Wasserleitungen beschränkt, aber zukünftige Iterationen können auch für Gas- und Ölnetze funktionieren. Erdgaspipeline-Netze werden häufig mit unzureichender Kartierung schlecht gewartet. Dies bedeutet, dass gefährliche Lecks erst nach Explosionen oder Vergiftungen erkannt werden.

Das System wäre von unschätzbarem Wert, wenn es entwickelt würde, um Öllecks zu identifizieren. Berichten zufolge tritt in der Dakota Access-Pipeline bereits Öl aus, obwohl sie noch nicht voll funktionsfähig ist. Ein System wie Pipeguard würde diese tödlichen Lecks minimieren, die nicht nur finanziell kostspielig sind, sondern auch unergründliche Folgen für die Umwelt haben. Die PipeGuard-Technologie findet Lecks, während sie zu angemessenen Kosten behoben werden können, ohne die Umwelt oder die nahe gelegene Infrastruktur zu beschädigen.

Die Erfinder, Professor für Maschinenbau, Kamal Youcef-Toumi und Doktorand You Wu, werden ihre Forschungsergebnisse zu PipeGuard auf der IEEE / RSJ-Konferenz für intelligente Roboter und Systeme (IROS) im September vorstellen.

Quellen: Futurismus, MIT

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