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Die NASA wird in Biobots, Gestaltwandler und andere neue Weltraumtechnologien investieren


Von Shapeshifting-Technologien bis hin zu Schwärmen von Weltraumteleskopen hat die NASA einiges auf dem Radar für Investitionen. Die Weltraumbehörde hat 25 Technologievorschläge im Frühstadium ausgewählt, die die Erforschung des menschlichen und robotergestützten Weltraums verändern könnten, in der Hoffnung, dass diese Technologien Realität werden.

Diese Verbesserungen in der Luft- und Raumfahrt sind Teil des NIAC-Programms (NASA Innovative Advanced Concepts) der Organisation für 2018. Das Programm ist in zwei Phasen unterteilt. Phase-I-Konzepte decken eine breite Palette von Innovationen ab, die die Raumfahrt auf vielfältige Weise verbessern könnten. Jedes Projekt, das für die Aufnahme in Phase I ausgewählt wurde, verdient innerhalb von neun Monaten 125.000 US-Dollar, um das Projekt zu subventionieren und die weitere Analyse der Konzepte rund um die Technologie zu unterstützen.

"Der Phase-I-Wettbewerb 2018 war mit über 230 Vorschlägen und nur 25 Gewinnern besonders hart", sagte Jason Derleth, NIAC-Programmmanager. "Ich kann es kaum erwarten zu sehen, was die neuen NIAC Fellows für die NASA tun können!"

Zu diesen 25 Gewinnern gehört eine breite Palette von Technologien. Ein Projekt befasst sich mit Shapeshifting - aber nicht mit Science-Fiction-Romanen oder Filmen. Das Gestaltwandlungskonzept von Aliakbar Aghamohammadi würde eine neue Art von Technologie schaffen, die für eine Vielzahl von Planetenkörpern mit unterschiedlichen Atmosphären funktioniert. Zum Beispiel könnte Shapeshifting-Technologie, die auf der Venus funktioniert, theoretisch auch auf dem Mars funktionieren.

Es gibt auch Sigrid Close von Meteoroid Impact Detection System der Stanford University. Anstatt sich der Zerstörung von Asteroiden für die Sicherheit der Erde zu widmen, würde das System von Close herausfinden, was ausgegraben werden kann und was diese Ergebnisse den Forschern über die Zusammensetzung einiger der mysteriösesten Körper im Universum erzählen würden.

Wenn ein Team für eine Phase-I-Studie ausgewählt wird, kann es sich auch für eine Phase-II-Auszeichnung bewerben. Die Phase-II-Studien geben den Preisträgern die Zeit, die sie benötigen, um ihre Entwürfe zu optimieren, sich eingehender mit den Fragen ihrer Forschung zu befassen und weitere Einzelheiten darüber zu erfahren, wie ihre Technologie in einem realen Szenario angewendet werden würde. Die Phase-II-Teilnehmer der NASA verdienen bis zu 500.000 US-Dollar für eine zweijährige Studie, um diese Phase-I-Konzepte zu entwickeln und eine erste Machbarkeit und einen Nutzen zu demonstrieren.

Ähnlich wie die Finalisten der Phase I umfassen die Teilnehmer der Phase II eine breite Palette von Themen und Technologien. Dazu gehören die Antriebsarchitektur für interstellare Missionen, ein großes Weltraumteleskop und die Frage, wie neue Weltraumerkundungswerkzeuge für Reisen nach Triton am besten gebaut werden können.

Zu den diesjährigen Investitionen zählen Projekte wie John Sloughs Schutzschild gegen galaktische kosmische Strahlung. Sein vorgeschlagener magnetosphärischer Schutz schützt vor galaktischer kosmischer Strahlung unter Verwendung von Partikelcode und der sogenannten magnetosphärischen dipolaren Torus-Konfiguration.

"Phase-II-Studien werden an die erfolgreichsten Phase-I-Stipendiaten vergeben, deren Ideen die beste Möglichkeit haben, das Mögliche zu ändern", sagte Derleth. "Ihr zweijähriger Zeitrahmen und ihr größeres Budget ermöglichen es ihnen, wirklich mit der Gestaltung der Zukunft zu beginnen."

Alle Projekte in Phase I und Phase II wurden im Rahmen eines umfassenden Peer-Review-Prozesses ausgewählt, bei dem sowohl die Innovationskraft als auch die technische Realisierbarkeit des Projekts bewertet wurden. Die NASA hat in ihrer Pressemitteilung auch klargestellt, dass sich alle Projekte unabhängig von ihrer Phase noch in einem frühen Stadium befinden und mindestens ein Jahrzehnt oder länger dauern müssen, bis die Agentur diese Technologien für eine Mission einsetzen kann.


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