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Neues Tool zeigt genau, wie drastisch Menschen den Planeten beeinflusst haben


Der Mensch hat weiterhin einen massiven und tiefgreifenden Einfluss auf die Oberfläche dieses Planeten und auf das Leben der Kreaturen, die neben ihm leben. Von der globalen Erwärmung über die Entwaldung, die Verstädterung bis hin zum Bleichen von Korallen - Menschen können im Laufe der Zeit erhebliche Veränderungen in einem Gebiet bewirken. Forscher der Carnegie Mellon University haben kürzlich ein Tool entwickelt, das den Benutzern genau zeigt, wie viel Veränderung Menschen in leistungsstarken Bildern bewirkt haben.

Das Tool heißt EarthTime.org und wurde am 22. April online gestellt - eine Feier und ein Diskussionsbeitrag zum Tag der Erde. Mit EarthTime können sich Benutzer auf einen bestimmten Bereich der Welt konzentrieren und dann sehen, wie Menschen bestimmte Elemente des Bereichs beeinflusst haben. Beispielsweise können Benutzer feststellen, wie stark sich die Schadstoffkonzentrationen in der Region New York City in den letzten Jahrzehnten verändert haben. Sie können auch sehen, wie viel steigender Meeresspiegel an der Küste in Küstengebieten auf der ganzen Welt bedeckt ist.

Die Zeitraffer gehen angesichts der aktuellen Trends sogar vorwärts und geben den Benutzern einen Blick in die Zukunft. Diese Zukunft ist leider oft düsterer, als die Menschen zugeben möchten. Das EarthTime-Team sagte jedoch, dass die visuellen Elemente eine wichtige Rolle beim Erzählen einer Geschichte mit den Daten spielen, die Forscher seit Jahrzehnten gesammelt haben.

"EarthTime ist ein Mittel, um Geschichten zu erzählen", sagte Illah Nourbakhsh, ein CMU-Professor für Robotik, dessen Labor mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht hat, die Technologie von EarthTime zu entwickeln. "Die Auswirkungen der Menschheit sind global und in einzelnen Gemeinschaften zu sehen - und auf jeder Skala dazwischen.

Nourbakhsh entwickelte die EarthTime-Plattform zusammen mit anderen Forschern des CMU CREATE Lab, darunter dem Kommerzialisierungsspezialisten Randy Sargent. Das CREATE Lab-Team arbeitete dann mit dem Weltwirtschaftsforum zusammen. Dank dieser Zusammenarbeit verfügt EarthTime über eine umfangreiche Datenbank, die Experten und Forschungsergebnisse aus mehr als 300 kostenlosen Open-Source-Geodatensätzen enthält.

So viele Informationen über den globalen Zustand der Welt müssen noch an einem Ort und in einem Projekt zusammengefasst werden, stellte das CMU-Team fest. Das EarthTime-Projekt gibt es seit 2015. Nach den jüngsten Beiträgen ist es jedoch endlich für die Öffentlichkeit verfügbar.

EarthTime geht über die physischen Veränderungen der Erdfassade hinaus. Dazu gehören auch die gesellschaftspolitischen und wirtschaftlichen Veränderungen, die die natürlichen Veränderungen entweder beflügelt oder begleitet haben. Zum Beispiel könnte es Abholzungstrends mit einem erhöhten Bedarf an Ackerland in einem Gebiet oder einer wachsenden Bevölkerung verbinden. Es gibt den Benutzern einen umfassenderen Kontext für das, was die Karte zeigt, und die CMU-Forscher hoffen, dass der Kontext die Änderungen für EarthTime-Benutzer in eine noch größere Perspektive rücken kann.

"Man kann den Klimawandel, die Migration oder wichtige soziale und politische Trends wirklich nicht verstehen, ohne ihre zeitlichen, räumlichen und gegenseitigen Zusammenhänge zu untersuchen", fügte Nourbakhsh hinzu, der als Global Steward des Weltwirtschaftsforums fungiert. "Mit EarthTime können Sie das tun."

Das EarthTime-Projekt wird derzeit von mehreren Unternehmen und Organisationen gesponsert, die ebenfalls versuchen, den Zustand der Welt zu verbessern. Zu diesen Unternehmen zählen unter anderem JP Morgan Chase, S & P Global und The Heinz Endowments.


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