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Wir haben endlich Antworten auf den mysteriösen interstellaren Space Rock des letzten Jahres


Letztes Jahr waren Astronomen und Sterngucker gleichermaßen begeistert von dem mysteriösen zigarrenförmigen interstellaren Weltraumfelsen, der durch unser Sonnensystem flog. Es war das erste beobachtete interstellare Objekt, das in unser Sonnensystem eindrang, was es umso faszinierender machte. Das Objekt, das bereits im Oktober 2017 in Hawaii durch ein Teleskop entdeckt wurde, wurde "Oumuamua" genannt. Der Name bedeutet "Pfadfinder" oder "Bote, die zuerst aus der Ferne ankommt".

Bis vor kurzem waren sich die Wissenschaftler nicht sicher, wie sie das Objekt klassifizieren sollten. Die Meinungen waren geteilt zwischen der Erklärung eines Kometen oder eines Asteroiden. Dem Objekt fehlte ein Schwanz oder ein Koma, was häufig auf einen Kometen hinweist. Wissenschaftler stellten jedoch auch fest, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Oumuamua ein Asteroid ist, ebenfalls gering war. Um den Klassifizierungsprozess noch schwieriger zu gestalten, hatten die Wissenschaftler relativ wenig Zeit, um das Objekt zu untersuchen. Jetzt, acht Monate später, haben wir endlich einige zufriedenstellende Antworten.

Die Antworten kamen von einem Forschungsteam unter der Leitung des italienischen Astronomen Marco Micheli, dessen Arbeit im dieswöchigen Band von veröffentlicht wurde Natur. Das Team hatte die Flugbahn des Objekts und seine Geschwindigkeit beim Durchgang durch unser Sonnensystem untersucht, um die Natur des Objekts am besten zu bestimmen. Sie glauben, dass Oumuamuas Geschwindigkeit nicht nur auf die Schwerkraft zurückzuführen ist, sondern auch auf die Freisetzung von Gasen.

Ein solches gasförmiges Abwerfen ist ein Markenzeichen von Kometen, aber es war nicht einfach, sich für diese Klassifizierung zu entscheiden. Obwohl die Forscher herausfanden, was ihrer Meinung nach Hinweise auf gasförmiges Kohlenmonoxid, Kohlendioxid und Wasser waren, schienen diese Gase anfangs keinen großen Einfluss auf die Geschwindigkeit oder Flugbahn des Objekts zu haben. Erst bei weiterer Untersuchung wurde der Effekt der Ausgasung deutlich. Paul Chodas, Manager des NASA-Zentrums für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, sagte: "Wir konnten tatsächlich die durch die Ausgasung verursachte Positionsänderung beobachten."

Während es ein starker Beweis für die Kometentheorie zu sein schien, mussten alle anderen Theorien noch widerlegt werden. Laut Micheli war es unwahrscheinlich, dass das Objekt ein Asteroid gewesen wäre, da unsere aktuellen Daten darauf hindeuten, dass instellare Körper am Rande anderer Systeme häufiger Kometen sind. Die Identifizierung von Oumuamua als Asteroid hätte weit mehr Fragen über unser Sonnensystem und unsere interstellaren Körper aufgeworfen als beantwortet.

In diesem Sinne scheint es die beste Erklärung zu sein, Oumuamua als Kometen zu klassifizieren. Obwohl es sich sicherlich um einen ungewöhnlichen Kometen handelt, dessen Staubschwanz fehlt, sagen die Forscher der Studie, dass dies auch theoretisiert werden kann. Ein Vorschlag ist, dass Oumuamua große Staubkörner trug, die von seiner Flugbahn nicht betroffen waren, oder dass es einfach über alles hinausgeht, was wir derzeit verstehen.

Wir können jetzt mit Sicherheit sagen, dass Oumuamua ein Komet ist, aber viele Rätsel bleiben bestehen. Wir wissen immer noch nicht, woher es kam, und aufgrund der Tatsache, dass seine Bewegung nicht vollständig gravitativ ist, ist es umso schwieriger, seine Quelle zu bestimmen. Der schwer fassbare Oumuamua wird die Wissenschaftler auch in den kommenden Jahren rätseln.


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